什么是膀胱输尿管返流(VUR, vesico-ureteric reflux)?

尿液是从肾盂经输尿管流到膀胱里, 膀胱满了后,逼尿肌收缩,把尿液从膀胱经尿道排出体外。正常人膀胱收缩排尿时, 尿液不会从膀胱返流到输尿管或肾里。 但中那些尿路发炎的婴儿中,60 – 70%有膀胱输尿管返流(Baker, 1966) 即排尿时,一部分尿从膀胱返流到输尿管甚至到肾盂里。

膀胱输尿管返流为什么会引致肾炎呢?

这是由于尿路感染的相当一部分细菌(70-90%是大肠杆菌, E. Coli)是从尿道进入膀胱的。如果数量少的话,会被尿液排出,几乎没有症状。多的话可以引起膀胱炎。割了包皮的男孩尿路感染率比没割的低12 倍, 因为阴茎的龟头暴露出来了, 相对的干燥, 包皮和龟头间的细菌量大大减少,经尿道进入膀胱的细菌也少。但如果有膀胱输尿管返流的话,细菌返流到肾盂里,便会引致发烧,肾炎。Ransley和Risdon1979经典的研究发现, 返流加上细菌感染会对肾造成破坏。1995年我去伦敦儿童医院进修小儿泌尿时,当时在该院工作的Ransley 放了一年的假,无缘拜师。

儿童泌尿感染非常普遍,是呼吸道感染后第二大感染病源。 两个月至两岁的孩子发烧,5%是由尿路感染引起的。一至五岁年龄段,女孩尿路感染的机会大,是男孩的10-20倍。但三个月以下的婴儿,男孩比女孩的5-8倍,这和男性先天性泌尿系统畸形发生率高有关。

为什么会有膀胱输尿管返流呢?

正常孩子的输尿管进入膀胱时是有一个角度的,即输尿管在膀胱壁里斜的穿梭一段距离(尿道直径的5倍, Paquin 1959)才进入膀胱腔。当膀胱尿满了的时候,膀胱尿的压力会将膀胱壁内的输尿管压扁,关闭内腔,形成抗返流机制 。而那些有返流的孩子,输尿管进入膀胱的角度接近直角,失去了抗返流的机制,膀胱充盈后收缩排尿时,腔内的压力不但会将尿液排出体外,也同时会引致膀胱输尿管返流。