2“宝宝出生55天,睡觉的时候会突然咳起来,有时候会蛮剧烈甚至咳到尖叫,打嗝的时候吞口水困难也是会被呛到,喂奶也呛到,含奶一大口吞咽的时候就吐奶” 。

这位母亲所描写的是很典型的胃食道返流的症状。这非常普遍,一半的新生儿有胃食道返流。 古人认为这是婴儿的正常表现,十七世纪英国作家莎士比亚认为这是人生发展七个阶段的第一个阶段 (At first the infant, mewling and puking in the nurse’s arms)。

胃液包括胃酸从胃里返流到食道里,有时候胃液会从食道溢出,影响呼吸道。 严重的会引致呼吸困难,肺炎,发育不良。 一般来说,孩子6个月左右,开始吃辅食后情况会大大好转。这些孩子通常下食道括约肌发松时间过长,加上胃排空较慢,被认为是大脑还未完全成熟的原因。 一两岁后,九成的孩子会自愈。

目前应先尝试保守的处理方法:

  1. 每次喂奶的量少一些,增加喂奶次数以保证总量
  2. 睡觉时,上身垫起来一点,身子左转
  3.  一些奶粉或奶粉增稠粉剂有些报道发现可以减缓症状
  4. 严重的宝宝可以用抗胃酸的药物,PPI或H2 抑制剂。

术前检查
要看临床的需要来决定是否需要进一步检测,以确定是否需要手术治疗:

  1. 上消化道造影, 来确定是否有食道裂孔疝,下食道括约肌的位置,返流等。
  2. 胃食道镜: 以检测食道炎,溃疡的程度,确定是否有食道裂孔疝等。
  3. 24小时酸碱值的测试被认为是金标准, 下食道pH 值低于4的时间大于4%被同认为有返流。 我95年再伦敦儿童医院(Great Ormond Street Hospital)做了一年24小时pH检测,我个人认为大于10%才算严重。
  4. 食道测压: 来测定下食道括约肌松弛(Transient lower esophageal sphincter relaxation TLESR) 的时间是否过长。
    我个人认为术前起码应做上消化道造影的检测,因为对儿童来说是可以接受的。胃镜当然有帮助,但孩子需要全麻。有条件的,或诊断不清楚的当然也应做24小时pH检测,测压管子插入食道里,有些 不舒服,需要孩子配合。 同样食道测压也要插管,而且并不是每间医院都有的。

什么情况下需要做抗返流手术呢,我认为:

  1. 返流引起反复肺炎的,哮喘,或 有窒息的危险性的孩子
  2. 胃酸的刺激引起了食道溃疡,狭窄, 或引起声带或气管的炎症或息肉。
  3. 一些发育迟缓的孩子,体重增加的慢。可以考虑胃造瘘或抗返流手术。
  4. 长期用PPI抗胃酸药物无效或不接受长期药物治疗的孩子。

手术方式:
手术的原则是修补横膈膜上的食道裂孔疝,用胃底包住食道下括约肌,减少其松弛。这可以是360度的倪氏胃底折叠(Nissen’s fundoplication),也可以是后壁或前壁的180度的部分环抱 (Toupe 或 Thal氏手术)。
传统的开放手术目前大多被腹腔镜的微创手术带取了。 微创手术创伤小,恢复快。

手术的结果和并发症
手术的成功率为90%以上。 文献上所报道的复发率从2.5% 至 10% 不等。 视乎食道裂孔疝修补,孩子发育的情况(是否本身有脑瘫等)。一小部分孩子术后会出现饮食困难的情况, 那些只做了部分包裹的孩子很少会发生这种情况。

患有食道闭锁的宝宝, 术后60%会有胃食道返流。 这些孩子的迷走神经发育不良,我在伦敦时做了一组食道闭锁术后患者的胃电图,发现他们的胃电波(蠕动)紊乱。我也用小鼠模型证实了闭锁的食道神经肽异常,很可能时食道蠕动紊乱的原因。

宝宝胃食道返流, 找小儿外科专家用保守或手术的方法治疗,可以得到很满意度效果。